Leyenda de Navidad escandinava: Tomte el gnomo que lleva los regalos

Así es el ayudante más peculiar de Papá Noel

Azucena Zarzuela

San Nicolas, Papá Noel, Santa Claus… da igual cómo se le llame, lo importante es que venga a nuestras casas a visitarnos y llenar de regalos nuestra Navidad. Todos son iguales, pero todos son a la vez diferentes, ya que cada región les añade una particularidad que les hace exclusivos con algún matiz tradicional y folclórico propio. En Diario Femenino viajamos hasta los países escandinavos para acercarnos a entender cómo es allí su gran protagonista navideño. Os presentamos a Tomte, el gnomo que lleva los regalos en Suecia, Finlandia y Noruega y os descubrimos la maravillosa leyenda de Navidad que se esconde detrás de él.

¿Quién es el gnomo Tomte? 

Lejos de hablarse de un anciano bonachón con enorme barriga y larga melena y barba blancas, que representa generalmente a Papá Noel, en los países escandinavos cuentan con un gnomo muy pequeño pero de gran corazón bondadoso.

Se cuenta en esas tierras frías que, cargado de trabajo, Papá Noel decidió pedir ayuda para llevar los regalos a todos los hogares donde hubiera niños que se hubieran portado bien durante el año. ¡Qué importante es saber pedir ayuda a tiempo! ¡Y saber aceptarla también! Y aquí es donde entra en escena Tomte, un gnomo muy mañoso, pequeño y saltarín que fue elegido por Papá Noel para tan importante encargo.

¿Por qué fue el candidato perfecto? La respuesta es sencilla: por su habilidad y su bondad. Tomte vivía escondido en el bosque frío y frondoso de Escandinavia. Le gustaba la paz que el viento y los árboles le aportaban. Y su época del año favorita era la Navidad. Momento que aprovechaba para hacer escapadas a los pueblos, sin apenas ser visto, para contemplar la felicidad que inundaba los hogares.

Era hacendoso, pero no le gustaban los halagos ni que le observaran. Por ello, solía ayudar a sus vecinos sin que éstos supieran de su trabajo. Unas veces devolvía las ovejas descarriadas a su granja y otras contaba con la ayuda de la luz de las luciérnagas para iluminar el camino de los aldeanos perdidos. Su recompensa era siempre ver felices a los demás.

La leyenda de Navidad que explica cómo Tomte se convirtió en ayudante de Papá Noel para llevar regalos

Fue una de las noches más gélidas que se recuerdan cuando nuestro pequeño amigo, en uno de sus paseos nocturnos vio a un reno en apuros: su lastimada pata se encontraba apresada y enredada entre ramas. No parecía haber escapatoria. Tomte, aunque percibió que ese reno era muy extraño, pues tenía la nariz roja como si llevara una bombilla iluminada, no dudó y rápido acudió en su ayuda. Y así fue como la casualidad hizo que se encontrara cara a cara con el mismísimo Papá Noel.

El frío había provocado un aterrizaje forzoso y pese a la maña de Papá Noel en la conducción del trineo, éste se había estampado y Rudolph había acabado con su pata enmarañada entre ramas. Tomte no se lo pensó dos veces, rápido se puso manos a la obra. Había que liberar a Rudolph. Una vez liberada la pata del reno, Tomte notó el cansancio de Papá Noel, por lo que le invitó a su modesta casa para tomar un chocolate caliente, poder descansar y disfrutar de la compañía mutua compartiendo anécdotas.

Mientras charlaban, Papá Noel decidió que Tomte sería el ayudante ideal que necesitaba para su importante trabajo. Esa misma noche comenzó el aprendizaje. Tomte disfrutó como nunca lo había hecho antes. Aprendió a descender por la chimenea, a sortear obstáculos hasta llegar al árbol navideño, a andar de puntillas para no despertar a los habitantes de las casas y a saber qué regalo era el apropiado para cada niño. Y para acabar la jornada, Papá Noel le dejó ser a él el que depositara los últimas regalos en los últimos hogares. ¿Se podía ser más feliz?

Papá Noel observó toda la noche y no tuvo dudas de que Tomte era efectivamente el ayudante que andaba buscando. La alianza entre ambos seres mágicos ya estaba sellada. Desde entonces ambos trabajan juntos para que ningún niño se quede sin regalos. ¡Menudo duo!

¿Conocías la leyenda de Navidad del gnomo Tomte? ¿Qué te ha parecido este relato escandinavo?

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