Los tipos de síntomas más comunes de la ansiedad que deberías conocer

Los diferentes síntomas que puede provocar la ansiedad

La ansiedad es una señal de alerta que nos advierte de un peligro inminente; es la manera que tiene nuestro organismo de actuar frente a estímulos externos o internos que se perciben como amenazantes y/o peligrosos.

La ansiedad se manifiesta a través de síntomas psicológicos, conductuales y físicos o fisiológicos, y conllevan malestar, sufrimiento o una sensación desagradable que nos dificulta funcionar adecuadamente en nuestro día a día. En Diario Femenino, con la colaboración de la psicóloga Laura Ruiz Mitjana, vemos los tipos de síntomas más comunes de la ansiedad que debes conocer. ¡Mira, mira!

La ansiedad: cuando ya no es adaptativa

Sin embargo, esta ansiedad que parece adaptativa (ante un peligro real) no lo es cuando aparece en nuestra vida sin estímulos amenazantes que nos pongan en peligro realmente. Muchas veces, el peligro en realidad es imaginado (por ejemplo, cuando nos anticipamos al futuro pensando en lo negativo, o a través de pensamientos catastrofistas).

En estos casos, hablamos de la ansiedad como un trastorno, en tanto que dificulta un buen funcionamiento diario y genera sufrimiento psicológico y malestar físico. La ansiedad en este sentido es un trastorno muy frecuente en la población, sobre todo en el género femenino, y afecta a un 5-10% de las personas en todo el mundo, según datos de la OMS (Organización Mundial de la Salud).

Dentro de la propia ansiedad, encontramos diferentes trastornos de ansiedad (es decir, podemos sufrir ansiedad como síntoma o ansiedad como trastorno: trastorno de ansiedad generalizada, trastorno de pánico, fobia social, fobia específica, agorafobia, etc.).

Los 3 tipos de síntomas en la ansiedad

Cuando sufrimos ansiedad, nuestro organismo está hiperactivado (debido a la hiperactivación del sistema nervioso simpático). A través de ella, experimentamos síntomas de tres tipos: físicos o fisiológicos, cognitivos o psicológicos y conductuales.

+ Síntomas físicos

A nivel fisiológico, la ansiedad se manifiesta a través de la activación del sistema nervioso autónomo. En este caso, el mecanismo de "alarma" de nuestro cuerpo se activará de forma desadaptativa, porque no existe un peligro real que lo justifique.

Este tipo de síntomas pueden incluir cambios externos (por ejemplo, temblores) o internos (taquicardia, aumento de la frecuencia respiratoria…). Hablamos de:

  • Dolor o presión en el pecho
  • Dilatación pupilar
  • Temblores
  • Taquicardia
  • Aumento de la presión arterial
  • Disminución de la salivación
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Vértigos
  • Mareos
  • Aumento del ritmo respiratorio (respiración agitada)
  • Sudoración excesiva

+ Síntomas cognitivos o psicológicos

Los síntomas cognitivos o psicológicos tienen que ver con la experiencia interna de ansiedad, e incluyen:

  • Pensamientos irracionales
  • Sensación de "alarma"
  • Inquietud o agitación
  • Miedo, pánico
  • Aprensión ansiosa ("miedo al miedo")
  • Ideas obsesivas o intrusiones
  • Sensación de volverse loco o perder el control
  • Pensamientos negativos anticipatorios (del futuro)
  • Pensamientos rumiativos (en bucle)
  • Sensación de agobio y nerviosismo
  • Angustia

+ Síntomas conductuales

En tercer lugar, a nivel motor o conductual, la persona con ansiedad puede experimentar una serie de respuestas observables en la conducta. En este caso, hablamos de síntomas que incluyen cambios en la expresión de la cara, en la postura corporal, en los movimientos o en la propia conducta, y suelen incluir respuestas de:

  • Evitación
  • Escape
  • Lucha

¿Estás sufriendo un trastorno de ansiedad?

Cuando sufrimos una serie de síntomas de ansiedad, que cumplen una serie de criterios diagnósticos y que nos generan sufrimiento y/o interferencia en la vida diaria, entonces hablamos de un trastorno de ansiedad como tal.

Hemos mencionado algunos de ellos, aunque los más prevalentes son el trastorno de pánico (o trastorno de angustia) y las fobias específicas (por ejemplo: fobia a conducir, fobia a las arañas, etc.). Por otro lado, no todos los trastornos de ansiedad interfieren igual en la vida diaria (no es lo mismo sufrir agorafobia que fobia a las arañas, por ejemplo).

En relación a la distribución por sexos, según los estudios y datos del DSM-5 (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales), las mujeres son más propensas a sufrir ansiedad en general y trastornos de ansiedad de forma más específica, en comparación con los hombres.

Solo hay una excepción, y es la fobia social, que en la población clínica es igual de prevalente entre hombres y mujeres (e incluso, literalmente superior en hombres, según algún estudio).

Y tú, ¿tienes algún síntoma de la ansiedad? Cuéntanos tus experiencias en los comentarios, ¡te leemos!

Bibliografía consultada:

  • American Psychiatric Association –APA- (2014). DSM-5. Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales. Madrid: Panamericana.
  • Belloch, A., Sandín, B. y Ramos, F. (2010). Manual de Psicopatología. Volumen I y II. Madrid: McGraw-Hill.
  • López, A. (2005). Fobias específicas. Facultat de Psicologia. Departament de Personalitat, Avaluació i Tractament Psicològics.

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