La mejor forma de conservar verduras y hortalizas (frescas o cocidas)

Trucos de conservación para que los vegetales que compras aguanten más tiempo en buen estado

Tamara Sánchez

Por todos es sabido que las verduras y hortalizas son indispensables para una dieta variada, sana y equilibrada. Por eso, es fundamental que en tu cocina siempre dispongas de estos alimentos para incluirlos en tu menú de forma recurrente.

Sin embargo, a menudo nos encontramos con que compramos verduras y hortalizas en el mercado y si no las consumimos ese mismo día o al día siguiente, pronto empiezan a estropearse. ¿Cómo conservar verduras y hortalizas de la forma adecuada para poder comerlas cuando queramos? Saber responder a esta pregunta es muy importante si deseas disfrutar de todo el sabor, propiedades y nutrientes de estos vegetales.

Y, por eso, en Diario Femenino te vamos a ayudar contándote algunos trucos de conservación para las verduras y hortalizas ya sean frescas o estén ya cocidas o cocinadas. Toma nota y memoriza porque después de leer este artículo te darás cuenta de que lo has estado haciendo mal toda la vida. ¡Atenta!

Qué diferencia hay entre las verduras y las hortalizas

Aunque a menudo se utilizan como sinónimos, lo cierto es que las verduras y las hortalizas NO son lo mismo. Las hortalizas abarcan un concepto mucho mayor ya que hacen referencia a las plantas que se cultivan en un huerto y de las cuales se pueden comer tanto las raíces, los bulbos, el tallo, las hojas, las semillas y los frutos; mientras que las verduras serían un subgrupo dentro de la familia de las hortalizas y de ellas únicamente podríamos consumir las hojas.

Por norma general, podrás diferenciar las verduras de las hortalizas por su color. Las verduras se caracterizan por su color verde, mientras que las hortalizas pueden ser de cualquier color. Además, las primeras cuentan con más cantidad de agua y fibra que las segundas las cuales suelen tener un menor valor nutricional.

¿Un ejemplo para que te quede más claro? Hortalizas serían, por ejemplo, el tomate, la zanahoria, la cebolla, la calabazaVerduras serían la lechuga, las espinacas, las acelgas… En esta clasificación únicamente nos encontraríamos con una excepción: la coliflor. La coliflor se considera verdura aunque no sea verde ni nos comamos sus hojas.

Cómo escoger bien las hortalizas o verduras en el mercado (para que duren más)

Si quieres que tus verduras y hortalizas aguanten más tiempo sin ponerse malas, tienes que empezar por saber escogerlas correctamente en el supermercado. ¿Cómo? Sigue estos consejos:

+ Escoge verduras y hortalizas de temporada. Tienen un mayor nivel de nutrientes y, además, estarán a un mejor precio.

+ No es necesario que sea un producto perfecto con una simetría exacta, fíjate únicamente en que no presente golpes, sea fresco y esté en buen estado.

+ Si puedes, compra las verduras y hortalizas en una frutería al peso en lugar de envasadas y siempre déjate asesorar por el frutero.

+ Si compras zanahorias, estas deben estar firmes y tener un color intenso. Si no tienen color significa que no son frescas.

+ Si compras cebollas, fíjate en que su textura sea dura y no tengan brotes verdes o partes blancas.

+ Para escoger unos buenos ajos, estos tienen que estar bien cerrados, tersos y no presentar manchas, golpes o cortes. Por supuesto, debes fijarte en que no estén germinados.

+ Si compras pepinos, ten en cuenta que su piel debe ser de color verde oscuro intenso y brillante. Fíjate en que no estén ni demasiado duros ni demasiado blandos y que no tengan manchas amarillas.

+ Las buenas berenjenas deben ser pesadas y con una pulpa esponjosa.

+ Si vas a comprar espinacas, acelgas o lechuga fíjate en que el color verde de las hojas sea uniforme y sin manchas, además, deben ser firmes al tacto.

+ Si compras coles (brócoli o coliflor) ten en cuenta que las flores estén bien cerradas y las ramitas compactas. El color siempre debe ser uniforme.

Cómo conservar verduras y hortalizas frescas dentro de la nevera

Aquí viene uno de los puntos más importantes en la conservación de verduras y hortalizas. No todas toleran bien el frío. Algunas necesitan de refrigeración para su correcta conservación y otras no. En la siguiente imagen puedes ver las verduras y hortalizas que SÍ puedes meter dentro de la nevera:

Y ahora que ya sabes qué verduras y hortalizas puedes meter en el frigorífico, apunta estos consejos para que la conservación sea más duradera:

+ Si las verduras y hortalizas que has comprado vienen envasadas en una bandeja de porespan recubierta de una lámina de plástico transparente perforada puedes guardarlas tal cual en la nevera. Sin embargo, si has adquirido los vegetales a granel en el mercado, tendrás que ser tú quien se encargue de envasarlos. Para ello, puedes utilizar una bolsa de plástico fino y perforarla haciendo agujeros con unas tijeras o con un cuchillo. De esta forma, permitirás que las hortalizas respiren y no generen demasiada humedad (lo cual haría que se estropearan mucho más rápido). Si no quieres utilizar plástico, también puedes emplear bolsas de tela natural de lino o algodón, pero siempre debes asegurarte de que estas bolsas dejen un espacio de ventilación. Evita siempre los envases herméticos.

+ ¿Y pueden guardarse los vegetales sueltos en la nevera? Sí, puedes almacenarlos sin bolsas en el cajón de las verduras siempre y cuando tengas suficiente espacio para separar unas verduras de otras, el frigorífico no esté demasiado lleno y no se abra con demasiada frecuencia.

+ Guarda las verduras y hortalizas en cuanto llegues a casa. Normalmente, en la frutería los vegetales están en estanterías refrigeradas y, de esta forma, no romperás la cadena del frío durante mucho tiempo.

+ Separa bien siempre unas verduras de otras y al mismo tiempo no permitas que entren en contacto con las frutas. Algunas frutas y verduras emiten etileno, un gas que al entrar en contacto con otro vegetal hace que se marchite rápidamente. 

+ Si es posible, debes guardar siempre las verduras en el cajón apto para ello. Las hortalizas se estropean rápido a bajas temperaturas, pero los cajones de la nevera ayudan a protegerlas y a mantener la humedad a raya para una mejor conservación.

+ Antes de guardar las verduras y hortalizas en la nevera, asegúrate de quitar aquellas partes, tallos u hojas, demasiado maduros o marchitados. Así evitarás que contagie al resto del alimento.

+ Es mejor que guardes las hortalizas en piezas enteras y con su piel (si la tienen) ya que si la cortas en trozos antes de introducirla en el frigorífico harás que pierdan sus nutrientes con mayor rapidez. 

+ Tampoco laves las verduras antes de meterlas en el frigorífico ya que si guardas las verduras húmedas, las bacterias proliferan con mucha más facilidad.

+ No llenes demasiado la nevera. Si sobrecargas el frigorífico, el aire no circulará correctamente y la temperatura no será la idónea para la correcta conservación de los vegetales y otros alimentos.

Cómo conservar verduras y hortalizas frescas fuera de la nevera

¿Y qué verduras y hortalizas deben conservarse fuera de la nevera? En esta imagen puedes ver aquellas que deben mantenerse a temperatura ambiente ya que la refrigeración hace que puedan perder propiedades, nutrientes, aroma, textura y sabor:

Y para que las verduras que guardes en la despensa se conserve de forma adecuada, te recomendamos que pongas en práctica los siguientes consejos:

+ Ponlas o bien en un bol o fuente o bien en una bolsa de plástico con agujeros. No las metas en un recipiente hermético o en una bolsa completamente cerrada ya que se reduciría el oxígeno y la acumulación excesiva de dióxido de carbono daría lugar a malos olores y a una marchitación mucho más rápida.

+ Colócalas siempre en un lugar fresco y seco donde no dé la luz directa del sol. 

¿Las verduras y hortalizas se pueden congelar para conservarlas?

Debes tener especial cuidado en este punto ya que la mayoría de verduras y hortalizas frescas no admiten congelación para su conservación y tendrás que escaldarlas, hervirlas o cocinarlas antes de dar este paso.

+ Las acelgas, las espinacas, las berenjenas y el brócoli puedes congelarlos, pero antes deberás escaldarlos durante tres minutos o cocerlos. De esta forma, alargarás su vida hasta un año.

+ La coliflor, el perejil, la cebolla, el ajo y la zanahoria puedes congelarlos en crudo, pero siempre es recomendable que los piques o trocees y los congeles en bolsas aptas. Puedes distribuirlos en varias bolsas para sacar del congelador cada vez la cantidad específica que necesites. Estas verduras y hortalizas puedes tenerlas congeladas hasta un máximo de seis meses.

+ NUNCA congeles verduras u hortalizas con un alto contenido en agua como, por ejemplo, el apio, el pepino, la lechuga o las patatas ya que al someterlas a muy bajas temperaturas se agrietarán y perderán toda su textura transformándose en puro hielo en tu congelador. 

Tiempo de duración de las verduras frescas

Consejos para conservar las verduras u hortalizas ya cocidas o cocinadas

Una buena forma de conservar durante más tiempo las verduras y hortalizas es cocinarlas. Puede pasar que utilices, por ejemplo, acelgas para hacer un puré, pero que te siga sobrando una gran cantidad que no vas a utilizar hasta pasados unos días. Puedes seguir los consejos que te hemos mencionado ya para conservarlas frescas o puedes optar por cocerlas o cocinarlas para que aguanten más. Si optas por esto último, deberás tener en cuenta algunas cosas:

+ Para conservar verduras ya cocidas o cocinadas, deberás dejar que se enfríen por completo antes de introducirlas a la nevera o al congelador.

+ Si optas por congelarlas, después de cocerlas deberás meterlas en agua helada y escurrirlas muy bien. Asegúrate de escurrirlas adecuadamente o el agua restante se condensará y acelerará su descomposición.

+ Mételas en un recipiente adecuado, un tupper o una bolsa apta para nevera/congelador.

¿Y cuánto tiempo aguantan en buen estado las verduras ya cocidas o cocinadas? Depende del método que hayas utilizado para guisarlas:

+ Sofritos: en la nevera 1 semana, en el congelador o en conserva varios meses.

+ Salsas: en la nevera 4 o 5 días, en el congelador varios meses.

+ Al horno: 4 o 5 días en la nevera.

+ Cocidas: 3 o 4 días en la nevera, en el congelador varios meses.

+ En compota: varias semanas en tu despensa.

 Trucos específicos de conservación para cada verdura y hortaliza  

Ahora que ya tienes claros los consejos generales de conservación de verduras y hortalizas, puedes buscar específicamente el vegetal que más te interese conservar en cada momento. Con estos trucos podrás alargar su vida muchísimo tiempo más:  

¿Cómo conservar las verduras y hortalizas más tiempo?

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Y antes de consumir las verduras y hortalizas ten en cuenta…

+ Te recomendamos que consumas las verduras y hortalizas en pocos días. Es cierto que con todos estos trucos puedes conservarlas por un periodo más o menos largo de tiempo, pero nada como consumirlas frescas y disfrutar de todo su sabor y aroma.

+ Cuando vayas a consumir las verduras (crudas o cocinadas) lo mejor es que las saques un rato antes del frigorífico (si las tienes guardadas ahí) para que puedas deleitarte mejor con su sabor y textura.

+ Lava las verduras debajo del grifo antes de consumirlas y elimina las zonas que estén más pochas. Nunca las dejes en remojo ya que esto aumenta el riesgo de contaminación cruzada.

+ Para eliminar residuos y posibles bacterias, frota la piel de la hortaliza siempre y cuando su superficie te lo permita como es el caso, por ejemplo, de los calabacines.

+ Y recuerda que una correcta conservación de los alimentos es fundamental para evitar enfermedades indeseadas.  Tal y como señala la OCU (Organización de Consumidores y Usuarios) en su Guía para conservar adecuadamente alimentos, “las principales causas de las intoxicaciones alimentarias, no son en realidad los residuos de pesticidas o los aditivos de los que tanto se habla, sino las bacterias y toxinas que se forman en los alimentos debido a una escasa higiene durante la preparación, a una mala conservación en condiciones no adecuadas o durante un tiempo demasiado largo, e incluso por una mala cocción”.

 ¿Y tú? ¿Conoces alguna otra forma de conservar verduras y hortalizas? Cuéntanos tus trucos en los comentarios, ¡ayudarás a otras lectoras!

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